El ornitorrinco, un desconcertante mamífero australiano

Cuando en Europa aparecieron los primeros informes sobre su existencia, a fines del siglo XVIII, más de un científico pensó que alguien les estaba jugando una broma. Sin embargo, el ornitorrinco es un mamífero bastante real y se ha convertido, junto con canguros y koalas, en un animal emblemático de esa caja de sorpresas de la evolución llamada Australia.

Foto: Nicole Duplaix/ National Geografic.

Su nombre científico es el de Ornithorhynchus anatinus y constituye una de las cinco especies pertenecientes al orden de los monotremas, únicos mamíferos actuales que  se caracterizan por no poseer dientes (o tenerlos atrofiados), tener el hocico en forma de pico y por poner huevos en lugar de dar a luz crías vivas, entre otras particularidades.

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